Il PDF, ovvero Portable Document Format (formato di documento portatile), è utilizzato per mostrare documenti in un formato elettronico indipendente dal tipo di software, hardware o sistema operativo con cui viene visualizzato. Sviluppato in origine da Adobe® Systems come formato di file universalmente compatibile basato sul formato PostScript, è diventato un riferimento internazionale de-facto per lo scambio di documenti e informazioni.

Nel 2008 Adobe ha ceduto il controllo del PDF all'ISO (Organizzazione Internazionale per la Standardizzazione) e da allora il PDF è diventato uno "standard aperto". Le specifiche della versione attuale del formato PDF (1.7) sono documentate all'interno della categoria ISO 32000. ISO è anche responsabile dell'aggiornamento e dello sviluppo delle future versioni (per esempio PDF 2.0 in ISO 3200 che sarà pubblicata nel 2015).

Vantaggi del formato PDF

  • Integrità grafica

    Un PDF mostra l'esatto contenuto e layout a prescindere dal sistema operativo, dispositivo o applicazione software con cui viene visualizzato.

  • Multidimensionale

    Il formato PDF consente l'integrazione di vari tipi di contenuto come testo, immagini, grafica vettoriale, video, animazioni, file audio, modelli 3D, campi interattivi, collegamenti e pulsanti. Tutti questi elementi possono essere combinati all'interno dello stesso file PDF e organizzati sotto forma di report, presentazione o portfolio.

  • Pratico

    I PDF sono facili da creare, da leggere e da utilizzare da chiunque.

  • Sicuro

    Offre opzioni per impostare diversi livelli di accesso in modo da proteggere il contenuto e l'intero documento come filigrane, password o firme digitali.

  • Compatto

    Sebbene teoricamente siano in grado di contenere una quantità illimitata di informazioni, i PDF possono essere compressi in una dimensione di file facile da condividere mantenendo al contempo il pieno controllo del livello di qualità dell'immagine.

Limiti del formato PDF

  • Il PDF è stato ideato come un formato di scambio dei documenti. L'obiettivo originale era quello di preservare e proteggere il contenuto e il layout di un documento a prescindere dalla piattaforma o dal programma informatico con il quale viene visualizzato. Questa è la ragione per la quale i PDF sono difficili da modificare e spesso tentare di estrarre informazioni da essi può essere un'impresa.

  • Non tutti i PDF sono uguali riguardo a come vengono utilizzati. Tipi diversi di PDF richiedono diverse modalità di lavoro, per esempio quando si tratta di eseguire ricerche o di estrarre informazioni.

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